Una delle domande che più spesso mi viene posta è “quanto guadagna uno scrittore?”. Il più delle volte convinti che si tratti di cifre importanti, che ogni persona che pubblica romanzi viva solo di quello, e molto bene.

La realtà è, purtroppo, ben diversa e il numero di autori che possono permettersi di produrre solo romanzi per arrivare a fine mese è davvero minima. In generale non si conoscono in modo preciso le cifre, visto che molti contratti hanno tra i vai articoli anche quello della segretezza.

Conoscono moltissimi autori, anche delle grandi CE, che pur vendendo “bene”, fanno altro nella vita: insegnanti, avvocati, editor, professionisti. Tutti lavorano in ambiti che, per loro fortuna, gli lasciano lo spazio per scrivere almeno 3-4 ore al giorno.

Quello dello scrittore è un mestiere: necessita di tempo, dedizione e abnegazione. Sperare di farlo saltuariamente, magari nel fine settimana o solo la sera è davvero difficile (se non impossibile).

Guadagnano poco!

Senza altri indugi andiamo più sulle cifre: il guadagno di un autore deriva, ovviamente, dalle vendite. Su ogni copia guadagna delle Royalty (diritti), che variano molto, la media è tra il 5% e il 10% sul prezzo di copertina.

Prima di firmare il contratto, solitamente, la CE offre anche un anticipo. Che non è un guadagno extra ma solo un “anticipo” appunto, sulle future vendite.

Mettiamo che ti danno subito 1.000 euro. Nell’arco di un anno vendi copie per un guadagno di 2.000 euro. Ti verranno quindi dati, a rendicontazione, altri 1.000 euro.

1.000 di anticipo + (2.000 per le vendite – 1.000 già anticipati) = 2.000 euro. Per molti è un ragionamento ovvio, il vantaggio dell’anticipo non è solo che da subito si ha un ritorno economico.

Infatti l’anticipo, oltre a garantire un guadagno certo indipendentemente dalle vendite, è un forte indicatore di quanto l’editore creda nel tuo romanzo. I valori non sono così alti come si potrebbe sperare.

Quanto dovresti vendere per vivere di scrittura

Per scrivere un romanzo (editing professionale compreso), ci vuole di media un anno. Quindi se parlassimo di stipendi si dovrebbe guadagnare, al netto delle tasse, circa 18.000 mila euro per avere l’equivalente di uno stipendio discreto.

guadagnare con la scrittura
Quanto guadagna uno scrittore medio? Spiccioli…

In Italia la maggior parte dei romanzi pubblicati (credo intorno al 90%, forse più), non supera le 100 copie! Ciò dipende da un mercato saturo: in troppi credono di saper scrivere, in pochi leggono.

Va anche detto che il settore dello svago è sempre più competitivo e quella fetta di mercato più “leggera”, meno culturale, è aggredita su tutti i fronti. Ci sono ormai
infinite possibilità per vedere film, serie Tv o giocare online.

L’editoria è in crisi

Anche i lettori più assidui comprano di meno a causa della crisi che li ha obbligati a diminuire il numero di libri nuovi acquistati ogni anno. Chi legge, almeno in parte, preferisce andare sul sicuro piuttosto che rischiare di buttare soldi per un autore emergente.

La crisi dell’editoria è dovuta a una serie di fattori, quanto guadagna uno scrittore è dovuto proprio a tali elementi che concorrono a una forte diminuzione delle vendite: 

  • Crisi economica globale.
  • Aumento di competitor nel settore del tempo libero.
  • Peggioramento del livello culturale italiano.
  • Pubblicazione senza ritegno di libri brutti, non editati o corretti.
  • Editoria a pagamento.
  • Self publishing di pessima qualità.
  • Errori da parte di moltissimi editori, sia nella scelta che nella promozione di molti romanzi.
  • Eccessiva avversione al rischio imprenditoriale da parte delle CE che, invece, dovrebbero osare di più con prodotti di qualità.
  • Il settore è vecchio, lento e fuori dalle moderne meccaniche di marketing.

Quanto guadagna uno scrittore rispetto a quanto visto? Sempre meno, tanto che siamo arrivati la punto che le CE non editano quasi più i romanzi, obbligando gli autori emergenti a farsi editare. Senza questo processo preventivo, che ha un costo in fin dei conti non eccessivo, ci si può dimenticare di essere preso in considerazione dalla media/grande editoria.

Si può vivere di scrittura?

Direi di no. Soprattutto all’inizio quando ci sta costruendo una carriera. Molti hanno l’idea romantica che basti un buon romanzo, un best seller, per aver svoltato. La realtà è diversa: ti devi costruire un percorso professionale, se inizi subito da una grande CE è un passo avanti, pericoloso però.

Meglio crescere lentamente, costruirsi una base di lettori e una credibilità. Allora gli editori importanti potrebbero decidere di investire sul tuo lavoro. Quanto guadagna uno scrittore?

quanto guadagna uno scrittore normale
Si può davvero vivere di scrittura?

All’inizio poche centinaia di euro l’anno, a volte neanche sufficienti per coprire un editing di qualità. Con il tempo i ricavi aumenteranno, ma difficilmente un autore che vende decentemente guadagnerà più 5-7.000 euro l’anno.

Cosa fare per far quadrare i conti?

Se si vuole sopravvivere è obbligatorio fare altro, anche per autori noti che solitamente vendono le loro competenze nello stesso settore facendo:

  • corsi di scrittura,
  • editing professionale,
  • copywriting,
  • ghostwriting,
  • consulenze di comunicazione,
  • traduttori (se hai le competenze puoi guadagnare bene),
  • sceneggiature,
  • adattamento al doppiaggio.

Come vedi le opzioni sono molte e sinergiche al mestiere di scrittore. Pubblicare con una buona CE “farà curriculum” aumentando la tua autorevolezza e anche la visibilità sul web. 

Quanto guadagna uno scrittore famoso

Sapere effettivamente i guadagni reali è impossibile, i contratti hanno spesso molte clausole di segretezza che obbligano, quindi, a non divulgare informazioni. Alcuni dei pochissimi “grandi” riescono a spuntare anticipi anche di 100.000 euro, ma sono casi unici perché il solo nome garantisce vendite.

Poi vanno aggiunte le Royalty che in questi casi possono essere anche del 10-12% a salire in base alle vendite. Questo accade in quasi tutti i contratti con le major, in cui si ha un aumento al raggiungimento di specifici obiettivi.

Quanto guadagna uno scrittore medio? Dare una risposta precisa è impossibile, di solito non a sufficienza per vivere solo con i propri romanzi, ecco perché, se vuoi intraprenderla come carriera è utile pensare a un Piano B, qualcosa di sinergico che ti permetta, a fine mese, di far quadrare i conti. Come si legge anche in questo articolo su La Repubblica, la scrittura non paga!


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